Descripción de los Gladiolos

La palabra gladiolo del latín gladiolus o espada pequeña, debido a la forma de sus hojas sirve hoy para designar todas las especies ornamentales (cerca de 250) de ese género, la mayor parte de ellas procedente de África y el resto de la región mediterránea de Europa. A partir de estas especies se han obtenido y se continúan obteniendo innumerables variedades hermosas, que se distinguen por la forma, amplia floración, colorido, rigidez y conservación de las cualidades. La Gladiolus communis, una de las especies más conocidas, es una planta herbácea que presenta hojas grandes e inflorescencias en espigas, en forma de palmas, con numerosas flores de color rosado oscuro casi rojo.

Entre los innumerables gladiolos existe uno que sobresale por sus aplicaciones medicinales. Se trata de la Iris germánica, también de la familia de las Iridáceas, que es una planta perenne, con cerca de un metro y medio de altura, muy cultivada por sus hermosas flores y su elegancia. De su grueso rizoma subterráneo parten numerosas radículas y del centro de las hojas rectas y lineares surge el tallo floral, con grandes flores que tienen seis pétalos, tres vueltos hacia abajo y tres hacia arriba. Una variedad de esta especie presenta flores de color violeta y otra, flores amarillo blanquecino o marrón púrpura. Para fines medicinales se utilizan tan sólo los rizomas.

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