Planta herbácea Panax ginseng

El panax ginseng es una planta herbácea de origen asiático que posee hojas con cinco folíolos palmeados, flores verde blanquecinas, dispuestas en umbelas, y raices axonomorfas, blancas y rojas. En las florestas del Este de Norteamérica se encuentra la Panax quinquefolius, el ginseng americano, que se comenzó a cultivar al final del siglo pasado, y que desde entonces ha sido exportado a Europa y otras regiones del mundo. Esta especie, cuyas semillas tardan aproximadamente dos años en germinar, mide cerca de 60 centímetros de altura y posee raíces carnosas, pocas hojas, compuestas por cinco foliólos, y pequeñas flores verde amarillentas que se abren en medio del verano.

Produce frutos rojo brillantes, que sólo se pueden recoger después que la planta supera los seis años de edad. Una especie semejante a ésta, denominada ginseng chino (Panax pseudoginseng) es utilizada medicinalmente en China y Tibet desde el año 3000 a.C. Elevado a la categoría de rey de las plantas, el ginseng, que en chino significa hombre imagen, es conocido como la panacea universal, el elixir capaz de atender a todas las necesidades del cuerpo. Ha sido objeto de estudios de innumerables científicos, médicos e investigadores chinos, alemanes, rusos, japoneses etc.

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