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Raponchigo

Jueves, 22 de septiembre de 2011

El raponchigo es una hierba bienal, clasificada dentro de la familia de las campanuláceas. Dentro de esta familia apenas se encuentran plantas con interés en medicina. Esta hierba tiene la raíz con forma de pequeño nabo y los tallos erguidos, estriados y de poca altura; las hojas básales son alargadas, con los bordes ligeramente festoneados; las superiores se encuentran esparcidas y tienen forma puntiaguda. De la recolección interesa la raíz, aunque no es una planta medicinal en sentido estricto, como ahora veremos.

Se considera que es una planta con propiedades astringentes y vulnerarias, además de excitar el apetito. En la práctica, el mejor uso que se le puede dar es en ensalada, muy útil para personas diabéticas. La razón estriba en que la raíz no contiene fécula, sino un polímero de la fructofuranosa, que rinde fructosa bajo hidrólisis; este polímero se llama inulina, y es perfectamente compatible con las dietas para diabéticos. De esta manera se pueden preparar exquisitas ensaladas a base de raíz de rapónchigo. La insulina debidamente purificada se emplea también para determinar la función renal.