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Características del aceite de jojoba

Lunes, 18 de octubre de 2010

Son muchas las características particulares de esta planta. En primer lugar, existen ejemplares macho y hembra, y en un puñado de semillas la distribución es aleatoria. Demora cinco años y se está efectuando la clonación de plantas, colocando una detenninada cantidad de plantas hembras por cada planta macho. La importancia del cultivo de esta planta reside en que, por sus propiedades, es muy similar al aceite de ballena, especie en grave riesgo de extinción. La cera de ballena puede sustituir al aceite de jojoba y, afortunadamente, ya lo está reemplazando con éxito en muchas partes del mundo. Los beneficios que su uso tendrá en la protección de las ballenas son más que elocuentes: una hectárea de jojoba equivale a treinta ballenas.

Se sabe desde hace tiempo que la torta residual de las semillas, es decir, el residuo de las semillas utilizadas para la extracción de la cera líquida, posee muy buena cantidad de proteínas. A partir de esto, se comenzó a utilizar para la alimentación de ganado. Sin embargo, las proteínas estaban acompañadas de factores anti nutricionales, ya que se hicieron pruebas con ratas, conejos y vacas y el resultado fue que estos animales perdieron el apetito y hasta en ocasiones llegaron a morir. En la Argentina, la torta residual se deshecha. Sin embargo, existen indicios que indican que la jojoba argentina es distinta a la producida en Estados Unidos y México, por lo que se piensan realizar estudios entre la Facultad de Ciencias Químicas y distintas instituciones relacionadas con este arbusto.